Колонисты продолжали свой путь. Они шли медленно, очень часто оборачиваясь назад. Но лава, следуя наклону поверхности, быстро продвигалась к востоку.

Едва нижние слои ее успевали затвердеть, как их снова покрывали кипящие волны.

К тому же главный поток, стремившийся по направлению Красного ручья, становился все более угрожающим. Лес в этой части весь пылал; огромные клубы дыма плавали над деревьями, подножие которых было залито лавой.

Колонисты остановились близ озера, в полумиле расстояния от устья Красного ручья. Вскоре должен был решиться вопрос, жить им или умереть.

Сайрес Смит привык разбираться в сложных положениях. Зная, что он имеет дело с людьми, готовыми услышать правду, какова бы она ни была, инженер сказал:

– Либо озеро остановит поток и часть острова будет спасена от полного разрушения, либо лава зальет лес Дальнего Запада, и ни одного дерева, ни одного растения не останется на поверхности земли. Тогда мы умрем на этих голых скалах; смерть не замедлит прийти, когда наш остров взорвется.

– В таком случае, – сказал Пенкроф, топнув ногой и скрестив на груди руки, – нам незачем больше строить корабль, не так ли?

– Мы должны исполнить свой долг до конца, Пенкроф, – ответил Сайрес Смит.

Между тем поток лавы, прокладывая себе дорогу среди великолепных деревьев, которые он пожирал на своем пути, докатился до озера. В этом месте почва была несколько приподнята. Будь преграда немного выше, она могла бы сдержать кипящий поток.

– За работу! – вскричал Сайрес Смит. Все тотчас же поняли мысль инженера. Поток лавы надо было, так сказать, запрудить и заставить его излиться в озеро.

Колонисты побежали на верфь и принесли оттуда лопаты, заступы, топоры. Из земли и поваленных деревьев через несколько часов образовалась плотина высотой в три фута, длиной в несколько сот шагов. Плотина была закончена, и колонистам казалось, что они проработали всего какой-нибудь час.

Еще несколько минут, и было бы поздно. Жидкая лава достигла подножия вала. Поток вздулся, словно река в паводок, стремящаяся выйти из берегов, и грозил снести единственное препятствие, которое мешало ему распространиться по всему району Дальнего Запада. Но плотина все же его сдержала. Прошло несколько томительных секунд, и лава низверглась с высоты двадцати футов в озеро Гранта. Колонисты стояли на месте и молча, затаив дыхание, наблюдали за борьбой двух стихий.

Какое ужасное зрелище – бой между водой и огнем! Чье перо опишет это сражение, столь страшное и вместе с тем прекрасное? Чья кисть сможет нарисовать его? Вода, шипя, испарялась при приближении лавы. Пар взлетал на воздух и клубился на неизмеримой высоте, как будто внезапно открылись клапаны огромного котла. Но сколько бы ни было воды в озере, она должна была в конце концов испариться, так как убыль воды не пополнялась, тогда как лава, источник которой был неисчерпаем, все время катила новые и новые пламенеющие волны.

Первые струи лавы, влившись в озеро, сейчас же застыли, и вскоре над водой образовалась гора. На поверхности ее громоздилась новая лава, которая тоже превратилась в поток камней, стремящихся к центру горы. Постепенно возникла отмель, угрожавшая заполнить все озеро. Вода не могла выйти из берегов, так как избыток ее тотчас же превращался в пар. В воздухе слышались оглушительное шипение и свист; пар, уносимый ветром, превращался в дождь и падал в море. Отмель становилась все длиннее, глыбы лавы громоздились друг на друга. Там, где еще недавно колыхались спокойные воды озера, появилась громадная куча дымящихся камней, словно земля приподнялась и вытолкнула из озера тысячи подводных утесов. Вообразите, что ураган возмутил воды реки, а затем они внезапно застыли на двадцатиградусном морозе, и вы сможете себе представить, каков был вид озера спустя три часа после того, как в него полились потоки лавы.

На этот раз огонь победил воду.

То обстоятельство, что лава устремилась в озеро Гранта, было благоприятно для колонистов. У них оказалось несколько дней передышки. Плато Дальнего Вида, Гранитный Дворец и кораблестроительная верфь были на время спасены. За эти дни нужно было обшить корабль и тщательно законопатить его. Затем он будет спущен на море, и колонисты перейдут на корабль, с тем, чтобы оснастить его на воде. Ввиду угрозы взрыва, несущего гибель острову, оставаться на земле было очень опасно. Стены Гранитного Дворца, этого когда-то столь надежного убежища, каждую минуту могли обрушиться.

В течение шести последующих дней – с 25 по 30 января – колонисты работали, не покладая рук. Они почти не отдыхали, так как свет пламени, извергаемого кратером, позволял им трудиться и днем и ночью. Лава продолжала литься, но, пожалуй, не столь обильно. Это было очень хорошо, так как озеро Гранта почти совсем наполнилось, и если бы к прежней лаве прибавились новые вулканические вещества, они бы, несомненно, разлились по плато Дальнего Вида и по берегу близ Гранитного Дворца.

Но если эта часть острова была вне опасности, то южная оконечность его оставалась беззащитной.

В самом деле, второй поток лавы, устремившийся по долине ручья Водопада – это была широкая долина, понижающаяся с обеих сторон реки, – не встречал на своем пути никаких препятствий. Жидкое пламя разлилось по лесу Дальнего Запада. Деревья, совершенно засохшие от страшной жары, стоявшей все это время, моментально загорелись, и пожар вспыхнул одновременно наверху, в ветвях, и внизу, у корней. Сучья густо переплелись между собой, и огонь быстро распространялся. Казалось даже, что поток пламени бежит по верхушкам деревьев скорее, чем река лавы у их подножия.

Охваченные ужасом мирные и хищные обитатели леса – ягуары, кабаны, дикие свиньи, куланы и всякая пернатая дичь – искали спасения на берегах реки Благодарности и в болоте Казарок, по ту сторону гавани Воздушного Шара. Но колонисты были слишком заняты своим делом, чтобы обращать внимание на самых страшных зверей. Они даже покинули Гранитный Дворец и, не желая укрыться в Трубах, жили в палатке возле устья реки Благодарности.

Сайрес Смит и Гедеон Спилет каждый день выходили на плато Дальнего Вида. Иногда их сопровождал Герберт. Что касается Пенкрофа, то он не хотел и смотреть на остров, подвергшийся почти полному разрушению.

Действительно, остров Линкольна представлял собой печальное зрелище. Вся лесистая часть его теперь обнажилась. Только несколько зеленых деревьев уцелело на краю Змеиного полуострова. Кое-где торчали почерневшие стволы с обломанными ветвями. Место, где прежде находился лес, было более пустынно, чем болото Казарок. Лава полностью уничтожила растительность. На месте великолепных лесов теперь в беспорядке громоздились вулканические туфы. По долине ручья Водопада и реки Благодарности не текло больше в море ни капли воды, и, если бы озеро Гранта полностью высохло, колонистам было бы нечем утолить жажду. Но, к счастью, его южная сторона не пострадала. Она превратилась в нечто вроде пруда, где находился весь запас питьевой воды, имеющейся на острове. На северо-западе отчетливо и резко рисовались отроги вулкана, похожие на гигантскую когтистую лапу. Какое печальное зрелище! Какой страшный вид! Какое горе для колонистов, которые с плодородного острова, покрытого лесом, орошаемого водой и засеянного злаками, в одно мгновение как бы перенеслись на пустынную скалу! Не будь у них старых запасов пищи, им нечем было бы питаться.

– У меня сердце разрывается, – сказал как-то раз Гедеон Спилет.

– Да, Спилет, это печальное зрелище, – ответил инженер. – Только бы мы успели достроить корабль! Теперь это наша единственная надежда.

– Не кажется ли вам, Сайрес, что вулкан начинает успокаиваться? Он еще извергает лаву, но, если я не ошибаюсь, не так обильно.

– Это не имеет значения, – ответил Сайрес Смит. – В недрах горы продолжает бушевать огонь, и море может ворваться в вулкан с минуты на минуту. Мы находимся в положении пассажиров горящего корабля, которые не могут потушить пожар и знают, что огонь рано или поздно доберется до порохового погреба. Идем, Спилет, идем, не будем терять ни часа!



<< < 125 126 127 128 129 >

   
   
   
   
   
   
   

Реклама на сайте  

курс валют
курс валют на сегодня
банки курс валют
курсы валют в банках
банки курс валют на сегодня
курс биткоина к доллару
курс биткоина к рублю
курс биткоина на сегодня
курс биткоина
курс доллара на сегодня
курс рубля на сегодня
курс евро на сегодня
курс доллара на сегодня банки
курс доллара на сегодня в банках
курс валют на сегодня в банках

курс валют
курс валют на сегодня
банки курс валют
курсы валют в банках
банки курс валют на сегодня
курс биткоина к доллару
курс биткоина к рублю
курс биткоина на сегодня
курс биткоина
курс доллара на сегодня
курс рубля на сегодня
курс евро на сегодня
курс доллара на сегодня банки
курс доллара на сегодня в банках
курс валют на сегодня в банках

http://www.mainlink.ru/?partnerid=214629

Оптимизация и продвижение сайта

Регистрация сайта в 200 белых каталогах статей

http://www.mainlink.ru/?partnerid=72501

Русский автосерфинг

Sell links for Google.We earn 1000$ per month selling links, and what about you?

Advertise with Anonymous Ads

домашние рецепты

рецепты в домашних условиях

фотошоп на русском языке

уроки фотошопа для начинающих

как сделать сайт

как самому сделать сайт с нуля бесплатно

купить интернет магазин

интернет магазин официальный сайт

официальная биржа криптовалют

биржа криптовалют официальный сайт

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

сочи официальный сайт

сочи официальный сайт цены

ремонт квартир в москве

ремонт квартир под ключ в москве

купить квартиру в сочи

квартиры в сочи

 

официальные биржи криптовалют

облачный майнинг самый надёжный сайт

лучшие биржи криптовалют

рецепты простых блюд

вкусные и простые рецепты

простые рецепты вторых блюд

рецепты простых и вкусных блюд

простые рецепты на зиму

простые рецепты салатов

салаты простые и вкусные рецепты

простые рецепты в домашних условиях

простые домашние рецепты

простые и вкусные рецепты

вкусные и простые рецепты

читать книги онлайн бесплатно и без регистрации

читать книги бесплатно и без регистрации бесплатно

 

   
   
   
© читать онлайн,читать онлайн бесплатно